【子育て家庭に適したデジタルカメラ】3つの基準

昨今のデジタルカメラには様々な機能が搭載されていて、自分にとってどの機能が必要なのかよく分からないというパパチュアカメラマン、ママチュアカメラマン(家族撮影メインのアマチュアのパパ・ママカメラマンのこと。僕の造語です。)も結構おられるのではないでしょうか。

僕は7年前に一人目が生まれ、家族の成長記録を残そうとトライするなかで、あーでもないこーでもないと数台カメラを渡り歩いてきました。カメラが進化するスピードが早いことを理由に、自分の腕が未熟なことには片目をつぶっている状態でしたが。

その試行錯誤のなかで得た僕なりのカメラ選びの基準を整理してみようと思います。

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「目的」と「場面」によってカメラは決まる。

正直のところ現在販売されているカメラのほとんどは、シャッターを押すだけで綺麗に写すことができます。
一眼レフ、ミラーレス、コンパクト関係なく、スマートフォンでもびっくりするぐらいの綺麗な写真が撮影可能です。

「シャッターを押すまで」にカメラ選びの基準が隠れている。

じゃあどれを買ってもいいのか?

答えはノーです。

シャッターを押せば綺麗に写る、と言ってもシャッターを押すまでには色々あるわけです。
その色々の部分が、撮影する「目的」「場面」によって千差万別だから、カメラ選びが難しなるんです。

パパチュアカメラマン(ママチュアカメラマン)が撮る写真。
その「目的」と「場面」。

僕は、撮る写真の95%は自分の子供(家族)というパパチュアカメラマンです。
だいたい年間1万回ぐらいシャッターを押しているんですが、とにかく被写体は「動きまわる子供」ということがほとんどです。

  • 撮影の「目的」は子供(家族)の成長記録
  • 撮影の「場面」は日常生活の24時間

ということになります。
この条件に適したカメラはどんなカメラなのか?

【1】肌身離さず持っていられるカメラ

どうしたら上手く写真が撮れるのか?

『いつでもカメラを手から離さずにいる事が大事だ』

(写真家・木村伊兵衛)

子供を連れて家族でお出かけする時にネックとなるのが荷物の多さ。
オムツ、着替え、タオルなどなど、準備に余念がない家庭ほど苦行のようになります。
結果、カメラは家でお留守番。そんな最悪の状況は避けたいところです。

カメラは軽く小さいに越したことはない。

僕は常々そう考えます。
眼球がデジカメになる未来も悪くないなぁ、なんて少し本気で考えます。

カメラが無ければ絶対に写真は撮れません。
被写体が子供の場合、最高の場面はいきなり訪れ、一瞬で去っていきます。
その一瞬のために、肌身離さず持っていられる大きさ・重さ・デザインであることは最も重要な条件だと思います。

【2】素速くピント合わせができるカメラ

子供はとにかくじっとしていません。
こっちで歌い、あっちで踊り、よくもまぁと感心するぐらいに動き回ります。
彼らにピントを合わせようとしても、なかなか上手くいきません。

解決するには2つの方法があります。

  1. ピント合わせが高速なカメラを使う。
  2. 被写界深度の深いカメラを使う。

aはメーカーが日進月歩で技術革新を推し進めていて、像面位相差AF ・顔(瞳)認識AF ・タッチAF などなど、フィルム時代には考えられなかった夢のような機能が今のデジタルカメラには備わっています。これら超絶機能は今後も進化していくのでメーカーにお任せするとして、ここではbを考えていきたいと思います。

被写界深度を利用しよう

写真用語の中に「被写界深度」という言葉があるんですが、これはピントが合っているかのように見える範囲のことを言います。

今、少し離れた子供のまつ毛にピントを合わせたとします。
カメラからの距離2メートル。
その少し後ろ2メートル1センチのところにある眼球や、少し前1メートル99センチにある鼻先には、厳密にはピントは合ってはいません。
けれども写真を見ると、顔全体あるいは体にもピントが合っているように見えます。
L判ぐらいの小さな写真だと、もっと広い範囲でピントが合っているかのように見えるでしょう。
このピントが合っているかのように見える範囲のことを「被写界深度」といい、深いと手前から奥までピントが合っている写真が撮れ、浅いとボケを強調した写真を撮ることができます。

被写界深度は深く、仕掛け網のように被写体をすくい撮る

被写界深度が深ければ、目の前の光景の大部分にピントを合わせた状態にすることができます。
動き回る子供を撮影するには、あらかじめ広いピント範囲を設定しておき、その範囲に入ってくるのを待つ、という方法が有効です。
ちょうど網で小魚をすくい捕るイメージですね。
よくよく見ればくっきり見えない部分もありますが、気にしない気にしない。
それよりも一瞬を逃さぬよう、素早くシャッターを押し切ることの方が重要です。

小さなサイズのイメージセンサーこそ正義

被写界深度はレンズの絞りと関係するんですが、もうひとつ関係するものがあります。
それはイメージセンサーの大きさです。
イメージセンサーとはCCDとかCMOSとか、フルサイズとかフォーサーズとか言われるアレで、レンズから入ってきた光を受け取る部品のことです。フィルム時代のフィルムの役割と考えればいいでしょう。

この場合CCDとかCMOSというのは関係なく、重要なのはサイズです。
サイズが小さい方が被写界深度が深くなります。

主なセンサーを小さな方から順に並べると、

1/2.3型 < 1/1.8型 < 2/3型 < 1型 <フォーサーズ < APS-C <フルサイズ

大体1型ぐらいまでがコンパクトデジカメの部類になります。
iphoneで使われているセンサーは上記のものよりも小さい1/3型です。

一般的にはフルサイズこそ最高!のような風潮がありますが、イメージセンサーが大きくなればカメラ全体のサイズが大きくなる傾向にあるので、コンパクトを重視するパパチュアカメラマンにとっては小さなイメージセンサーこそ価値があると言えます。

【3】暗いところでも綺麗に撮れるカメラ

子供と過ごす場所というのは必ずしも屋外のように十分な明るさが確保された場所とは限りません。 家の中は昼間はそれなりに明るいですが、夜になると照明器具だけでは光量不足でカメラにとって良い条件とは言えません。

暗いところで綺麗に撮影するにはどのようなカメラが適しているのか?

明るいレンズを搭載しているカメラ

レンズの明るさとはf○○とで表される数字のことで、この値が小さいほど明るいレンズということになります。 一般的にはf2.8以下のレンズのことを明るいレンズと言い、暗いところでも多くの光を集めることができ、綺麗な写真を撮影することができます。

高い感度が設定できるカメラ

一方感度とはISO○○で表される数字のことで、値が大きい程少ない光量でも機能を発揮し、ノイズの少ない写真を撮影することができます。 世の中にはISO409600という超高感度なカメラもありますが、日常レベルではISO3200の画質がクリアであれば問題ないでしょう。 GANREFPHOTOHITOなどのサイトで作例を見るのが一番良い方法なのですが、比較写真を見てもよくわからないという方は、 まぁ最高感度が12800を超えていれば、そのカメラのISO3200の画質は概ねクリアな画質だと考えてもらえばいいと思います。

【まとめ】

僕が考えるパパチュアカメラマン(ママチュアカメラマン)にふさわしいカメラとは、

  • f値2.8以下の明るいレンズが付いた
  • 最高ISO感度12800以上の設定が可能な
  • イメージセンサーの小さめな

カメラということになります。

f値やISO感度はスペックが上がるほど良いのですが、イメージセンサーに関しては、小さくなれば暗所での画質が劣化するので、本体の大きさとのバランスを考え、ちょうど良い大きさ探ることが実際にカメラを選んでいくうえでのポイントになるかと思います。

まぁそれでも気軽に持ち出せて、サッと取り出しパッと撮るというスタイルをオススメするのは変わりません。 くり返しになりますが、

『いつでもカメラを手から離さずにいる事が大事だ』

という言葉に尽きます。

撮影する「目的」と「場面」が大きく変わった時に、守備範囲の違う2台目(例えばフルサイズ一眼)を検討することをおススメします。

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